El Aleph – Borges and the infinite

November 23, 2008 at 2:05 am (Uncategorized) (, , , , , )

I just got done reading “El Aleph” a collection of short stories from Jorge Luis Borges.  I am obsessed with the infinite.  It scares me to death and it also captivates me, so each of these stories is one aspect of the infinite.

I haven’t written a book review in another language since French 4620 so I decided to write this one on GoodReads in Spanish.  If any Spanish speakers out there could correct me in any way or help me further the discussion, I would really appreciate it!

Here’s what I wrote :

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No conozco otro escritor como Borges que puede comunicar tales historias del infinito.  Como acabo de leer hace muy poco “Godel Escher Bach” de Hofstadter, no puedo evitar pensar en la idea de los “bucles extranos”.  Hofstadter usa la idea de un bucle como una propriedad de nuestro mente humano o otramente dicho lo que es nuestra conciencia. Me encantan estas historias de Borges que examinan lo que pasa a un ser humano cuando se encuentra con el infinito.

Borges comunica bien la idea de lo que podria pasar a una persona que ve en infinito en un instante.  La historia “El Aleph” tiene muchos ejemplos de los bucles que capturan el mente luego de observar “todos los lugares del orbe, vistos desde todos los angulos.”  Despues de observar estas cosas (o pues, quizas esta cosa… singular) se queda mi version del infierno.  Yo mismo temo el infinito entonces este parte resona conmigo :
“En la calle, en las escaleras de Constitucion, en el subterraneo, me parecieron familiares todas las caras.  Temi que no quedera una sola cosa capaz de sorprenderme, temi que no me abandonara jamas la impresion de volver.”

Una vida sin sorpresa, ya todo visto, eso es una existencia que no puedo y no quiero imaginar.  Para mi, es interesante que nuestra propriedad mental de la recursion es lo que nos separa de los otros animales es tambien lo que podria ser nuestro carcel mental.

Tambien aprecio mucho las connexiones que existen adentro de las historias en la collecion de “El Aleph” y tambien con los otros libros de Borges.  Hay muchos ejemplos de bucles adentro del libro.  Per ejemplo, en “Busca de Averroes”, Borges cuenta la dificuldad de imaginar la historia de Averroes : “para redactar esa narracion, yo tuve que ser aquel hombre y que, para ser aquel hombre, to tuve que redactar esa narracion, y asi hasta lo infinito.”  Igualamente en la historia “El Aleph”, tenemos otro bucle infinito : “vi el Aleph, desde todos los puntos, vi en el Aleph la tierra, y en la tierra otra vez el Aleph, y en el Aleph la tierra.”

Otra connexion que me gusta es la idea que el Aleph es como una puerta a todo escrito posible.  De una manera, esto funciona como un tipo de “biblioteca de Babel”.  De nuevo, podemos seguir este bucle a otros escritos de Borges.  Es increible las relaciones entre los libros de Borges.  Me parece que luego de este Aleph, necesito leer nuevamente my primer libro de Borges, “El libro de arena”

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